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El palacio de verano en Beijing

El palacio de verano en Beijing probablemente haya sido el lugar que más me haya gustado de toda la capital. Se trata de un parque inmenso (tiene 290 hectareas) al noroeste de la ciudad que cuenta con un lago impresionante en el centro, rodeado de edificios, monumentos, parques, etc. Todo ello lo hacen un lugar especial para pasar todo el día.

El Palacio de Verano comenzó a construirse en el año 1750 para festejar el sexagésimo aniversario de la madre del emperador Qian Long. Allí acudían los emperadores a disfrutar de la naturaleza, hasta que en el año 1860 fue destruido por los colonizadores anglofranceses. Después sufrió tanto remodelaciones como nuevas destrucciones hasta que en el año 1924 se abrió como parque público. En el año 1998 se incluyó en el patrimonio cultural por la UNESCO, y lo convertía en uno de los parques más importantes del mundo.

Y de verdad se lo merece. Si no tienes alguna de las guías de viaje que se venden en todo Beijing o un mapa del Palacio de Verano, quizás te pierdas de todos los caminos y lugares para ver. En el parque, nada más entrar puede ver la calle de Suzhou, que emula esa ciudad de la que os hablaré más adelante. Uno de los puntos más bonitos del parque se pueden ver en la Colina de la Longevidad, donde se encuentra la Pagoda de Incienso Búdico, y desde donde se puede ver la totalidad del Lago de Kunming.

Nosotros vimos esta zona y descendimos por en lado izquierdo para llegar al puente de Diecisiete Arcos. Un precioso puente que une la orilla del lago con la isla que se encuentra dentro del lago. Cuando nosotros fuimos (1 de octubre, día nacional chino), el parque y especialmente este puente estaban abarrotados. Pero merece la pena pasar al otro lado y contemplar el lago y la cantidad de barcas que circulan por él. Unas barcas que puedes tomar para moverte más rápidamente. Nosotros no tomamos ninguna por las colas que había ese día, pero lo recomiendo, ya que andando puede ser agotador.

Como digo, el Palacio de Verano es un lugar para llevarte unos bocadillos y echar todo el día. Si tienes el tiempo limitado como nosotros (estuvimos unas 3 horas) sólo podrás ver una pequeña porción, muy bonita, eso sí, pero te quedarás con ganas de más. Para llegar allí lo mejor es tomar el metro (linea 4) y bajarse en Xiyuan. Desde allí tendréis el parque muy cerca. La entrada nos costó 30 yuanes, que me parece muy barato para lo que nos cobraron en otros lugares.

Escrito por javi @ noviembre 10, 2011 1 comentario

De compras en Beijing: El mercado de la Seda

Comprar en Beijing es una experiencia inolvidable…¡y estresante! Acostumbrados a vendedores pasivos, algunas veces incluso desagradables, y a precios fijos, el luchar por un precio con un vendedor chino regateando hasta la muerte puede suponer un estrés poco soportable. La única manera de sobrevivir a las compras en China es tomártelo como un juego.

El mercado de la Seda fue el lugar elegido para afrontar nuestra batalla de comprar los primeros regalos y caprichos de China. Casi todo el mundo que visita Beijing para en el mercado de la Seda. Y es que una de las maravillas de Beijing es que todo es barato. Puedes encontrar hoteles baratos, comida barata y, por supuesto, tiendas baratas.

Cuando entras en el Mercado de la Seda parece que los comerciantes te van a comer. Todos están a la caza del turista y hay que tener cuidado. En cuanto te fijas en algo que te gusta tendrás a un dependiente atosigándote. Al principio puede agobiarte mucho pero si tienes paciencia y entras en el juego podrás encontrar gangas. Nosotros compramos desde zapatillas hasta cazadoras. Todo bastante barato, aunque si quieres sacar un buen precio tendrás que dedicar tiempo. De esta manera podrás conseguir precios un quinto más baratos de lo que te ofrecen al principio. Por ejemplo, si te dicen que una cazadora cuesta 500 yuanes podrás conseguirla por 100. Y así con todo, en unas cosas podrás bajar más y en otra menos. Más adelante os mostraré una lista de los precios que podéis conseguir en toda China, que os pueden servir de referencia para que no os engañen.

Para llegar al mercado de la seda la mejor manera es en metro. Ir a la linea 1 y bajaros en la parada de Goumao. También podéis acceder al mercado en taxi. En cualquier caso, ir descansados porque necesitaréis fuerzas.

Escrito por javi @ noviembre 8, 2011 2 comentarios

Beijing, la locura y la tradición

La ciudad de Beijing, capital de China, fue nuestro punto de partida en nuestro viaje al gran país asiático. La primera ciudad y probablemente la más caótica de todo el viaje. Sin embargo eso nos sirvió para espabilar rápidamente para el resto del viaje. Beijing es una ciudad inmensa, gigantesca. Probablemente sea difícil que vaya a estar en una ciudad más grande que Beijing. Esto es un detalle muy importante que te das cuenta la primera vez que dices la frase mágica:

– ¡Esto lo hacemos andando! ¡ Si es menos de un dedo en el mapa!

Amigos, una uña en un mapa de Beijing pueden ser 40 minutos andando si sabes por donde vas, probablemente una hora si no conocemos la ciudad. Por tanto hay que buscar otras formas de moverse por Beijing. Las dos más buenas son el metro y el taxi. Ambas comparten una cuidad: son baratísimas. El billete de metro en Beijing cuesta 2 yuanes (unos 20 céntimos de euro) vayas donde vayas. El taxi tiene una bajada de bandera de 10 yuanes en los que se incluyen los 3 primeros kilómetros. Luego el precio es unos 2 yuanes por kilómetro adicional. El tiempo no influye prácticamente, por lo que si coges un atasco no te afectará. Sin embargo, este es el mayor problema del taxi en horas puntas. Ahh! Y conseguir que un taxista te pare y sepa donde tienes que ir. Normalmente los taxistas no tienen ni idea de leer un mapa, por lo que tener el destino escrito en chino te será muy útil.

A pesar de que en este punto todos seréis expertos en moveros por Beijing, debéis seleccionar qué queréis ver, porque cada gran monumento o zona os llevará medio día como poco. Zonas o monumentos como la Ciudad Prohibida, la plaza de Tiananmen, el Palacio de Verano o el Templo del Cielo son muy grandes, más de lo que te puedes imaginar antes de estar allí. A nosotros nos dio tiempo a ver bastantes cosas en 5 días, pero una semana hubiera sido lo óptimo.

Otra de las cosas que son interesantes de Beijing es su mezcla de ambientes. Tan pronto te puedes encontrar con un Hutong, zona tradicionalmente de sirvientes, como con un rascacielos. Es una ciudad en constante cambio y seguramente de aquí a 5 años no será nada parecido a lo que es hoy. Los lugares más importantes se mantendrán, pero muchos barrios seguro que desaparecen. Ahí tenéis el ejemplo de la Villa Olímpica. Aparte de visitar los monumentos más importantes también se pueden hacer muchas más cosas en Beijing. Nosotros aprovechamos para ir de compras en el mercado de la seda, un lugar agobiante a la par de barato (si sabes regatear bien y tienes paciencia). También hemos podido disfrutar del ambiente nocturno, con algún pub alucinante en una azotea con vistas a los rascacielos.

Como veis, la variedad de actividades te puede dejar sin tiempo, ¡aunque vayas 10 días! Si me tuviera que quedar con lo que más me gustó de Beijing diría el Palacio de Verano, impresionante parque en el que deberíais de pasar un día completo, llevaros comida y pasearos por sus jardines. El gigante lago central es un lugar estupendo para coger una barca y contemplar los palacios y pagodas de alrededor. Esto es solo uno de los atractivos de la ciudad de Beijing que pudimos disfrutar y que hemos empezado a contaros con La Gran Muralla China. En los próximos post disfrutaréis de toda la grandeza de la capital de China.

Escrito por javi @ octubre 24, 2011 2 comentarios

De vuelta de China

China es sin duda uno de los países más interesantes para visitar, más intrigantes y con más lugares de interés del mundo. Nosotros hemos estado allí 15 días y seguramente nos hayamos quedado con una pequeña fracción de lo que este país puede ofrecer. Las cuatro ciudades que hemos visitado han tenido su encanto, la gente del país nos ha sorprendido tanto para bien como para mal y en general la cultura nos ha fascinado.

Y es que China es uno de los lugares donde la mentalidad y la cultura es tan diferente a la nuestra. El llegar y vivir allí ha resultado un choque impresionante que nos ha dejado multitud de anécdotas que contar y que pronto conoceréis. Por ahora sólo deciros que he echado de menos mucho mi cuarto de baño, poder comunicarme con algún ser vivo, las calle vacías de Madrid (si amigos, nunca me volveré a quejar de las multitudes), el embutido, la fruta, el agua del grifo, etc. Esto no quiere decir que tuviera ganas de volver, que va! 15 días ha sido poquísimo para conocer todo un grandísimo país.

En los próximos post os contaré los lugares más importantes que hemos visitado, las aventuras más remarcables y los detalles que pueden cambiar vuestro viaje. Y es que, como veréis más adelante, el primer chino que se os acerque en el aeropuerto puede marcar todo vuestro viaje.

Tiananmen, La Ciudad Prohibida, El palacio de verano, Los guerreros de Terracota, las terrazas de arrozales, los rascacielos de Shanghai, multitud de lugares preciosos que os contaré para saciar a los amigos e informar a los colegas que marchéis para allá pronto!

Escrito por javi @ octubre 16, 2011 Sin comentarios

Preparar el itinerario del viaje a China

¡Nuestro viaje a China se acerca! Faltan pocos días para nos vayamos a China y estamos ultimando los preparativos para el viaje: que sin información turística, que si ropa, etc. Pero estos últimos retoques vienen mucho después de como empezó todo, decidiendo el recorrido por China.

Lo primero que tenéis que pensar al viajar a China es que estamos hablando de un país gigante con ciudades gigantes. Aquí todo es a lo grande, por lo que hay que tenerlo en cuenta. Por ejemplo, si sólo tenemos 15 días, como es nuestro caso, no podemos visitar muchas ciudades o pueblos por cuestión de tiempo. Por ello es recomendable, bajo mi punto de vista, centrarse en lugares que tengan aeropuerto cerca o comunicación de tren con bastantes horarios.

Tomando esto en cuenta y por la dimensiones de las ciudades nosotros vamos a realizar el siguiente recorrido:

* Beijing (5)
* Xi’an (1)
* Guilin (2)
* Shanghai (5)

Entre paréntesis he puesto los días que estamos en cada ciudad, aunque con vuelos al final se queda todo un poco más reducido. Hemos escogido estas cuatro ciudades por muchos motivos que ahora os detallo.

Beijing y Shanghai son sin duda las dos ciudades más importantes de China. También podíamos haber ido a Hong Kong, pero al estar bastante alejado decidimos quitarlo del planing. Nuesto amigo en China nos recomendó visitar la zona sur, que para él es lo más bonito del país. Y como él es el experto incluimos Guilin en el recorrido. Por último, Xi’an es la ciudad de los Guerreros de Terrracota. Así de simple, uno de los lugares más impresionantes para visitar y aunque la ciudad no tenga mucho más decidimos incluirla.

Como veis son cuatro ciudad, todas grandes (Beijing 18 millones de habitantes y Shanghai 19 millones), todas tienen aeropuerto, pero las distancias son largas. Tenemos el tiempo muy justo, pero como nuestro lema es “Para qué comer pudiendo andar” seguro que nos cunde.

Escrito por javi @ septiembre 22, 2011 Sin comentarios

Obtener el visado para viajar China en el CVASC

El procedimiento para obtener el visado a China ha cambiado (aviso embajada china), un proceso por el que todo el mundo debe pasar antes de visitar el gran país asiático. Por ello, y para que no pille a nadie de improviso hemos creado esta entrada donde explicamos dónde y cómo sacar el visado a China. Tener en cuenta que nosotros hemos solicitado un visado Turista para treinta días y con una sola entrada en China. Si vosotros solicitáis para 2 entradaso más o cualquier otro tipo de visado el procedimiento puede variar ligeramente.

Sigue leyendo!

Escrito por javi @ septiembre 13, 2011 1 comentario