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La calle perfecta de San Petersburgo

En la antigua capital imperial de los zares, en la ciudad de San Petersburgo, existe una calle que está considerada como perfecta. Es la llamada calle de las proporciones ideales, puesto que su simetría y sus proporciones son el ejemplo más conseguido de lo que la Arquitectura Neoclásica intento crear. Belleza y racionalidad en forma de calle. Es la Calle del Arquitecto Rossi, la Ulitsa Zodchego Rossi en ruso.

Esta calle fue diseñada por el arquitecto italiano Carlo Rossi, al que debe su nombre, uno de los preferidos por los zares para que San Petersburgo se convirtiera en uno de los núcleos urbanos más espléndidos y armoniosos de Europa según la Enciclopedia Británica. Las proporciones perfectas de la calle hacen que el ancho de 22 metros de la calle sea igual a la altura de los edificios que la rodean, y que la longitud total de la calle sea diez veces ese ancho, 220 metros. Un uso perfecto de la proporción áurea. El remate de la obra, también del propio Rossi, son las dos fachadas neoclásicas enfrentadas, perfectamente simétricas en todos sus detalles. En sus extremos tenemos el Teatro Alexandrinsky y la Plaza Ostrovsky.

Un lugar bellísimo de la venecia del norte. 

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Escrito por rubenvike @ enero 22, 2015 Sin comentarios

Los ecos del Muro de Berlín

En el 2014 se ha conmemorado el 25 Aniversario de la Caída del Muro de Berlín. Aunque lo deberíamos llamar el Derribo del Muro de Berlín, porque fueron los ciudadanos berlineses los que lo echaron abajo con sus ganas de libertad y reconciliación, y sus martillos y sus excavadoras. 25 años desde que un 9 de noviembre de 1989 el Telón de Acero que dividía a Berlín, a Alemania, a Europa y al Mundo saltara por los aires. Desde entonces todo ha cambiado, y nuestra realidad es radicalmente distinta.

El Muro cayó, pero no en su totalidad. Berlín aún es una ciudad en la que se nota la división. Y una ciudad en la que se puede ver aún el causante de esa división. Hay bastantes restos del Muro que se pueden contemplar en nuestros días, homenajes a lo que fue y lo que nunca debería volver a ser. Una manera mejor de conocer cómo fueron aquellos días. Hay pequeños trozos repartidos por toda la ciudad (y por todo el mundo), pero hay tres grandes zonas donde contemplar el Muro de la mejor manera posible.

East Side

East Side Gallery. Quizás el trozo de Muro más famoso, tanto por su longitud como por su uso actual. A orillas del río Spree, en Mühlenstraße (en el barrio de Friedrichshain), se conservan 1.316 metros del Muro que han sido convertidos en la mayor galería de arte al aire libre del mundo. 101 obras que consagran la libertad y la paz, y que se pueden visitar completamente gratis. Un paseo imprescindible para conocer uno de los lugares más significativos e icónicos de la ciudad. Y después te puedes ir a conocer el encantador Barrio Turco

Memorial

El Memorial del Muro. Situado en Bernauer Straße (entre Gesundbrunnen and Mitte), el Gedenkstätte Berliner Mauer es un parque memorial erigido en 1998 como recuerdo del Muro en sí mismo y de lo que supuso para los berlineses: muertes, destrucción, confrontación, separación. La ruta ideal es recorrer primero a pie la Todesstreifen, la Franja de la Muerte, reparando tanto en los frangmentos conservados como en los distintos homenajes. Después, ir al Centro de Documentación, en el que conocer más sobre el Muro y sobre lo que pasaba en el mundo a su alrededor. Por supuesto, subir a la torre de observación para ver desde arriba cómo era esa franja. Para terminar, id a la Capilla de la Reconciliación, donde podréis ver una bomba de la Segunda Guerra Mundial en su sótano.

Topografía

Fragmento en las inmediaciones de la Topografía del Terror. La Topografía del Terror es un museo de Historia y centro de documentación berlinés exterior e interior dedicado al estudio de la represión del régimen nazi. Situado en  Niederkirchnerstrasse, ocupa el terreno donde estuvieron los cuarteles generales de las SS y la Gestapo, principales ejecutores de ese régimen del terror. En el lateral sur del recinto se conserva un tramo del Muro, el más largo después de la East Side Gallery. Un fragmento que estuvo pensado demoler pero que finalmente fue conservado. 

Placa

Placas recordatorias del trazado del Muro. A lo largo y ancho de la ciudad, siguiendo el trazado original del Muro se pueden encontrar recordatorios en las calles. Una forma de mantener el recuerdo de lo que dividió ese muro, porque las puedes encontrar en el centro más turístico o en las afueras de la ciudad. De repente, si te paras a pensarlo, te das cuenta de que un enorme muro separaría tu camino a tu hotel. 

Escrito por rubenvike @ enero 15, 2015 Sin comentarios

La Marienplatz

Si vas a visitar la capital de Baviera, Munich, y vas a recorrer su centro histórico, invariablemente tienes que visitar su Marienplatz. Vas a acabar pasando por la plaza central de la ciudad, porque es el punto de referncia y el centro del sistema de transportes de la ciudad. Y además, y en muchísima mayor medida, porque es una plaza llena de edificios singulares y de pequeños lugares tradicionales en el turisteo por la ciudad.

Marienplatz, la Plaza de María, es desde los orígenes de la ciudad a mediados del Siglo XII el centro neurálgico de la misma. Durante la Edad Media fue el lugar donde los mercaderes establecían sus puestos, y donde se realizaban justas y torneos de caballería y celebraciones populares de todo tipo. Su nombre actual proviene del Mariensäule, el pilar que ocupa el centro de la plaza que está dedicado a la Virgen María. Este pilar se levantó para celebrar el fin de la ocupación sueca durante la Guerra de los Treinta Años y simboliza (con sus cuatro ángeles) la lucha de ciudad contra la guerra, la peste, la herejía y el hambre.

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El gran protagonista de la Marienplatz es el enorme e impresionante Neues Rathaus, el Nuevo Ayuntamiento, con su fachada neogótica de casi 100 metros de longitud y su torre principal que llega a los 85 metros de altura y que se puede visitar. La sede del ayuntamiento muniqués acoge las oficinas del alcalde, parte de la administración de la ciudad, la oficina de turismo y un gran restaurante. El Neues Rathaus se construyó entre 1867 y 1909 en un estilo neogótico rico en detalles y ornamentos (un centenar de ángeles, gárgolas, santos…) y un enorme Glockenspiel, un carrillón de más de 100 años que a las 11 y 12 de la mañana y a las 5 de la tarde ofrece su espectáculo de bailes y justas de marionetas mecánicas.

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En el lado este de la Mareinplatz de Munich lo que podemos encontrar es el Altes Rathaus, el Viejo Ayuntamiento. Desde el siglo XIV fue el Gran Salón de la ciudad, hasta que se necesitó de un espacio más grande. Durante la Segunda Guerra Mundial el Altes Rathaus fue gravemente dañado y hubo que reconstruirlo en su mayor parte siguiendo los planos neogóticos del siglo XIX. Hoy en día es la sede del Museo del Juguete, el Spielzeugmuseum.

Y rematando la visita a la plaza no dejéis de echarle un vistazo a la Fischbrunnen, la Fuente del Pez, donde los antiguos mercaderes mantenían fresco su pescado y que hoy día es uno de los puntos de encuentro más utilizados de la ciudad.

Escrito por rubenvike @ junio 17, 2014 Sin comentarios

Viaje a Nueva York: Puente de Brooklyn y distrito financiero (día 1)

Tras nuestro periplo por Washington y el congreso Dyspan tocaba disfrutar de unos días en Nueva York, probablemente la ciudad más conocida del mundo. Qué voy a poder contar de nueva York que no os haya dicho ya alguien, pero no es ese mi objetivo, sino simplemente contaros nuestros cuatro días allí y si os sirve para formaros una opinión de lo que tenéis que ver o de lo más destacado el objetivo del post se habrá conseguido.

El primero día llegamos en un vuelo desde Washington hasta el aeropuerto JFK, bastante alejado del centro de Nueva York, pero por lo menos con conexión por metro. Primero debes coger el AirTrain, que te puede dejar en las lineas J, Z y A del metro. Desde esas lineas ya puedes llegar a Manhattan. Tenéis que calcular que este trayecto os llevará una hora aproximadamente. La otra posibilidad es el taxi, pero os costará más de 50$ (podéis calcularlo en taxiFareFinder).

Nuestra casa estaba en Brooklyn, más concretamente el barrio de Williamsburg, el barrio de moda y hipster de Nueva York. Un barrio lleno de distintas culturas, bares, restaurantes, tiendas y mercadillos, que por cierto no pudimos visitar pero que pueden ser una opción estupenda para conocer el barrio o comprar algún detalle.

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Lo primero que fuimos a visitar tras dejar nuestras cosas en casa fue el puente de Brooklyn. Una maravilla arquitectónica que todos conocemos por las películas de Hollywood. De hecho todo Nueva York me dio esa sensación: como si hubiera estado allí miles de veces. El puente de Brooklyn se inauguró en el año 1883. El puente une Brooklyn con la zona sur de Manhattan. Lo mejor de pasear sobre el puente es tener unas vistas increíbles del barrio financiero y disfrutar de la cantidad de gente y coches que circulan por él.

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Cuando andamos un buen rato por el puente decidimos darnos la vuelta y comenzar a pasear por el distrito financiero, situado en el la zona baja de Manhattan. Allí lo más destacable que visitar es la zona cero o lo que antes eran las Torres Gemelas. Ahora ya podemos contemplar el nuevo World Trade Center, un rascacielos inmenso que sustituye a los dos anteriores. Por la zona también está el museo del 11/9 donde se reúne mucha información sobre los atentados que nos dejaron a todos impactados.

Otro de los lugares top de la zona es Wall Street, la bolsa de Nueva York. Este es otro de los edificios mundialmente conocido y que cuando lo ves tampoco es para tanto. Un paseo más largo por la zona te llevará a ver otros lugares interesantes como la iglesia de San Pedro o el toro de Wall Street.

Y con este paseo acabamos nuestro primer día. Los siguientes fueron muchos más intensos y largos, pero este estábamos muy cansados y decidimos volver a Williamsburg para descansar.

Escrito por javi @ junio 11, 2014 Sin comentarios

Viaje a Washington: El cementerio de Arlington (día 3)

Como conté en el anterior post de Washington solo tuvimos dos días para visitar la ciudad, por lo que os voy a contar ahora no es experiencia propia, sino lo que deberíamos haber visto si hubiéramos disfrutado de un día más allí.

Este tercer día hipotético estaría dedicado en parte a visitar el Cementerio de Arlington. Se trata del cementerio más conocido de mundo gracias a multitud de películas de cine. Su estampa más famosa es los campos enormes lleno de lápidas blancas en honor a todos los soldados que han dado su vida en las múltiples guerras en las que ha participado Estados Unidos.

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La entrada al cementerio es gratuita y si os decidís a ir no podéis dejar de ver sus puntos más importantes como la tumba de Jonh F. Kennedy o la del soldado anónimo, donde un soldado está presente las 24 horas del día. También es de interés el memorial a la batalla de Iwo Jima, una de las más sangrientas del Pacífico en la II Guerra Mundial.

Escrito por javi @ abril 22, 2014 Sin comentarios

Viaje a Washington: El Capitolio, el Mall y la Casa Blanca (día 2)

El segundo día de nuestro viaje por Washington nos llevó a algunos de los edificios más conocidos e importantes del mundo como el La Casa Blanca y El Capitolio. Además de esto, pudimos ver todos los memoriales de los presidentes estadounidenses y de las guerras en las que ha participado Estados Unidos.

Este día fue prácticamente todo caminar por la zona del Mall de memorial en memorial pero lo primero que hicimos fue realizar la visita guiada al Capitolio. El Capitolio de los Estados Unidos es el complejo donde se encuentran, entre otros edificios, la Cámara de Representantes, donde se reúnen los congresistas, y el Senado. El Capitolio se puede visitar reservando antes una visita guiada, que es la única forma de entrar a verlo. Si no reservas puedes jugártela e ir allí directamente, donde si hay huecos te dejarán pasar.

capitolio estados unidos

La visita es bastante corta, de hecho solo te enseñan tres salas en apenas una hora. En cualquier caso, creo que es una visita interesante, gratis y en la que te explican algo más de los comienzos de este país.

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Tras la visita al Capitolio lo mejor es visitar la Biblioteca del Congreso, conocida como el edificio Thomas Jefferson. Se trata de una de las bibiliotecas más importantes del mundo, donde se encuentran piezas tan importantes como la Biblia original de Gutenberg o el borrador de la declaración de independencia de los Estados Unidos.

biblioteca washington

Tras estas dos visitas prácticamente llegará la hora de comer y si no ha llegado os recomiendo tomar algo en la calle Pennsylvania, detrás del Capitolio, donde hay bastantes bares. Nosotros comimos en la hamburguesería Good Stuff (303 Pennsylvania Ave SE) y nos encantó. Aunque veas mucha cola no te asustes, hay tanto personal atendiendo que irá rápido. Esto es algo común en todos los lugares en los que hemos comido. El personal es numeroso, rápido y amable, algo normal pensando que la propina típica ronda el 15 o 20%.

Tras esto ya tendremos energía para la parte más dura del día: recorrer los memoriales. Desde el Capitolio hasta el memorial de Lincoln hay aproximadamente una hora andando en linea recta, pero claro, hay que parar para echar la foto en todos los memoriales e ir haciendo el recorrido por ellos. Os he preparado un mapa con todos los memoriales que hay que ver y un recorrido por ellos.

De todos los memoriales hay algunos que son más famosos, como el de George Washington, obelisco símbolo de la ciudad o el memorial a Lincoln con su estatua sentada. Pero hay muchos más para visitar como el de la Guerra de Corea, uno de los que más me llamó la atención, o el memorial a Thomas Jefferson, junto al lago, que es uno de los más bonitos.

Y ya para finalizar nuestra ruta turística que mejor que ver La Casa Blanca. Hogar del presidente de los Estados Unidos es símbolo de este país. Ha aparecido tanto en las películas que cuando la ves parece como si hubieras estado allí miles de veces. Mi sensación fue que es muy pequeña comparado con todos los edificios de Washington, pero hay que entender que es una casa. Se puede visitar por dentro pero nosotros optamos por no hacerlo. Parece ser que la visita enseña habitaciones, lo que tampoco nos aportaba mucho.

la casa blanca

Y con esto concluimos nuestra visita a Washington. Al día siguiente marchamos al congreso que nos llevó a Estados Unidos y no dio tiempo a más. Sin embargo, un tercer día sería interesante para visitar algún museo más y sobre todo el Cementerio de Arlington. A nosotros no nos dio tiempo, pero igualmente lo contaré en el próximo post.

Escrito por javi @ abril 18, 2014 2 comentarios

Guía de Washington: Los museos del Smithsonian (día 1)

Washington es una ciudad museo. Así resumimos nosotros la ciudad después de haberla visitado. Esto es debido a varios motivos. El primero de ellos es por su estructura, en la que todo lo turístico o cultural se encuentra situado en la zona del Mall, una amplia avenida con todos los museos, memoriales y edificios de interés como la Casa Blanca o el Capitolio. El segundo de ellos es la gran cantidad de museos, prácticamente todos gratuitos, que tiene Washington.

El primer día de nuestro viaje lo dedicamos prácticamente entero a visitar solo dos museos. El tiempo, de lluvia y nieve, no acompañó mucho y la opción museos fue la alternativa perfecta. Como he dicho, los museos de mayor interés se encuentran en la zona cercana al Capitolio. La parada de transporte más cercana sería Smithsonian, de las lineas azul y naranja.

Todos los museos de esta zona pertenecen al Instituto Smithsonian, un centro de educación e investigación financiado por el Gobierno de Estados Unidos y por donaciones particulares. Entre los museos más destacados del Smithsonian se encuentran el Museo de Historia Natural, el Museo del Aire y el Espacio, el Museo de Historia Americano o el Museo de Arte Africano. Nosotros nos decidimos por visitar el del Aire y el Espacio y el de Historia Natural.

air space museum washington

Estos dos museos son completamente gratis y realmente impresionantes así que merece mucho la pena su visita. Y para convenceros empezaré a contaros mi opinión por el Museo del Aire y el Espacio.

Lo primero que tenéis que asumir de los museos de Washington es su tamaño. El Museo Nacional del Aire y el Espacio contiene un gran número de aviones dentro del museo, lo que os puede dar una idea de sus dimensiones. Allí podemos ver piezas únicas de la historia de la aviación como el avión de los Hermanos Wright (1903), que fue el primer avión a motor, el módulo de mando del Apolo XI, el traje de los astronautas del apolo XI cuando pisaron la luna o aviones de la Segunda Guerra Mundial. El museo me pareció una pasada en cuanto a contenido y organización. Además está pensado para mayores y niños, ya que hay salas solo dedicadas a los más pequeños, con personal dedicado a interactuar con los peques y la exposición.

natural history museum washington

El otro museo que visitamos fue el de Historia Natural. Este museo cuenta con una inmensa cantidad de réplicas de animales actuales y ya extinguidos. Destaca las primeras salas donde se puede ver la fauna de todos los continentes, menos el europeo, algo que nos llamó la atención. Ahí el elefante africano de la entrada es su estrella. Otra sala que me llamó mucho la atención fue la dedicada a la evolución humana y la paleontología. Sus figuras de los antepasados del hombre actual son muy interesantes. La sala dedicada a los dinosaurios también destaca, con replicas de esqueletos y alguna cabeza real de triceratops.

En total nosotros dedicamos unas 4 horas a cada museo. Se puede ver en menos tiempo, pero también en más. Nosotros tampoco paramos en todos los detalles y nos llevo ese tiempo. La hora de la comida fue en el McDonalds del Museo Nacional de Aire y el Espacio. Es la opción más rápida y económica de la zona ya que los restaurantes se encuentran muy alejados. Sin embargo, si no queréis McDonals a ninguna costa os recomiendo la calle Pensilvania destrás del capitolio. Allí hay bastantes restaurantes de todo tipo, aunque está un poco alejado de estos museos.

Escrito por javi @ abril 16, 2014 Sin comentarios

Alojamiento en Nueva York y Washington con Airbnb

El alojamiento en las ciudades de Nueva York y Washington es tremendamente caro. Los hoteles pueden costar una barbaridad si queremos algo de una calidad media y cerca del centro. Por ejemplo, un hotel en Manhattan puede costar fácilmente 200 dólares la habitación doble, y de ahí para arriba. Si lo que queremos es algo más asequible podremos encontrar alojamiento en albergues por unos 50 dólares la noche. Aun así el precio es bastante elevado por un lugar de una calidad justita y, por supuesto, compartiendo habitación.

En nuestro viaje a Nueva York y Washington optamos por otra opción más económica ganando calidad: reservar habitaciones en Airbnb. Airbnb es una web dedicada a la oferta y demanda de alojamiento en más de 34000 ciudades. La idea es sencilla: personas particulares ponen a disposición sus casas, apartamentos completos o habitaciones para que los viajeros las utilicen. El huesped pone el precio y el viajero paga a través de Airbnb lo que da una seguridad extra.

Los precios de reservar una habitación son muy variados. Las habitaciones habitaciones dobles se encuentran por precios entre los 50€ y 70€ la noche muy bien localizadas. Se pueden encontrar más baratas pero seguro que serán peores o más alejadas del centro. Por ejemplo, una habitación de Nueva York en Brooklyn, en el barrio de Williamsburg, a una parada de Manhattan puede costar 70€.

airbnb alojamiento en Nueva York

El proceso de elegir y reservar una casa es muy sencillo. Primero accedes a su web donde puedes filtrar las habitaciones o apartamentos por zonas, precio, servicios, etc. Una vez que has elegido, solicitas la reserva y efetúas el pago. Si el huésped de la casa te acepta tu reserva se hará efectiva. Si no, se te devolverá el dinero. Ese dinero, en cambio, no será entregado al propietario hasta que se cumplan 24 horas de tu llegada a la casa. Esto es una medida de seguridad para el viajero, que evita encontrarse con problemas a su llegada.

Algo que tenéis que tener en cuanta en la ciudad de Nueva York es que hace unos años hubo una ley que prohibía este tipo de alquileres para proteger a la industria hotelera. Esto afecta a si alquilas una apartamento o habitación por menos de 30 días y el inquilino no está presente. Si el dueño habitual se encuentra presente no hay problema. Y aunque el delito no es perseguido es mejor no ir publicándolo a los cuatro vientos.

Como veis, Airbnb es una alternativa de buscar alojamiento en Nueva York y Washington, que seguro que se aplica a muchas más ciudades.

Escrito por javi @ abril 11, 2014 Sin comentarios

Los vuelos a Nueva York

El primer paso de nuestro viaje a USA fue elegir los vuelos. En principio buscamos vuelos a Washington, donde es nuestro congreso, pero viendo que los vuelos a Nueva York salían más baratos empezamos a buscar hacia allí.

Tenemos la suerte de que las compañías que operan de Madrid a Nueva York son varias y que los precios son bastante aceptables. En concreto las compañías que tienen vuelos hacia la gran manzana son:

Iberia
Delta
United
American Airlines
Air Europa

Nosotros hemos elegido un vuelo directo con la compañía Delta que nos costó 490€ ida y vuelta. Tampoco es el mejor precio que se puede conseguir. De hecho cuando comenzamos a mirar el precio del mismo vuelo eran 420€. Una semana más tarde ya había subido el precio. Por tanto, la clave para conseguir un vuelo barato a Nueva York es cogerlo con tiempo y buscar ofertas. Sí, se que no es ningún truco, pero creo que la diferencia de precios es mayor que otras ciudades.

Escrito por javi @ marzo 27, 2014 Sin comentarios

USA nos espera

Hoy tengo una gran noticias para nuestros lectores, para el blog y para mí personalmente. ¡Nos vamos de viaje a USA! Visitaremos dos de las ciudades más importantes de la costa este: Washington y Nueva York.

Gracias a un congreso que será en la ciudad de la Casa Blanca podremos disfrutar de este viaje de 12 días, 7 en la capital y 5 en Nueva York. No es mucho tiempo, pero nos permitirá disfrutar de lugares emblemáticos que todos conocemos de la historia y de la ficción como la Casa Blanca, el Empire State Building o Central Park.

En los próximos días empezaré a escribir post sobre la preparación del viaje, como ya hice para Tailandia y China.

Escrito por javi @ marzo 22, 2014 Sin comentarios